Suggestions de cadeaux sportifs 2008

Pas de doute, le cadeau de Noël ultime pour un enthousiaste du volant cette année serait un fabricant de voiture suédois.

Ça tombe bien, il y en a actuellement deux disponibles, chacun avec un solide historique en sport motorisé. Ford et General Motors seraient prêts à céder respectivement Volvo et Saab à des prix très avantageux. L'heureux acquéreur, après avoir démêlé quelques petits problèmes d'ordre fiscal, de produits et de commercialisation, pourrait s'attribuer le poste de directeur de courses, par exemple, et se faire plaisir comme l'ont fait ses prédécesseurs chez Ford et GM au cours des dernières années.

Heureusement, il y a quelques alternatives moins coûteuses à mettre dans ce bas de Noël en Nomex que vous avez soigneusement accroché à l'âtre de votre foyer...

Suggestions de Cadeaux 2008

Chaussures Piloti

En tête de liste des cadeaux abordables dans la catégorie « sport motorisé » se trouve une paire de chaussure de conduite Piloti -- « pilote » en italien, pour ceux qui n'auraient pas deviné. Cette société californienne, fondée par un concepteur de chaussure sport passionné de course automobile il y a moins d'une décennie, propose une gamme de chaussures de course mais également des chaussures de tourisme pour la conduite automobile, à des prix variant entre 50 et 200 $.

www.piloti.com

Suggestions de Cadeaux 2008

S'habiller sport

N'oubliez pas que la plupart des marques offrent des vêtements à leurs couleurs ainsi que des accessoires comme casquettes, chaussures, parapluies, etc. Il est facile de trouver ce qui est offert par chaque marque en se rendant sur leurs sites respectifs. Par exemple, Porsche Design (en collaboration avec Adidas) vient de lancer sa collection 2009. Et, bien entendu, les équipes de Formule 1 et de NASCAR ne sont pas de reste pour ce qui est des accessoires pour les amateurs de course. Il existe même un genre de « vêtement » pour votre véhicule, sous forme de capote pour roue de secours externe, sur laquelle peut être imprimée le nom de votre équipe fétiche.

Courir en amateur

Si le destinataire de votre cadeau n'a pas seulement l'allure d'un pilote mais participe aussi à des courses, des rallyes ou des épreuves de Solo I et Solo II, ou s'amuse à tourner sur des circuits lors des journées d'essais libres, voici quelques cadeaux qui seront vraisemblablement bienvenus.

Suggestions de Cadeaux 2008

La plupart de ces événements exigent des pneus et, dans certains cas, des jantes particuliers. Seul le participant peut décider de ce dont il a besoin pour réduire ses temps de quelques dixièmes de seconde mais vous pouvez lui donner un chèque de « commandite » pour ses pneus de la saison prochaine. Ce ne sera pas donné : un train de pneus de course pour la plupart des voitures de catégorie amateur coûte entre 800 et 1000 $, considérablement plus pour des véhicules plus exotiques. La fourchette de prix des jantes en alliage pour monter ces pneus peut varier de quelques centaines de dollars à des sommes assez astronomiques, selon le sérieux de la compétition.

Comme les pneus et jantes de compétition sont montés sur place, au circuit, un cadeau beaucoup moins cher mais très apprécié serait l'un des jacks de style course, en alliage léger, que l'on trouve sur le marché. Les moins chers -- et moins recommandés -- se détaillent pour moins de 100 $. Un modèle décent peut coûter 200 $ tandis que les modèles « pro » sont beaucoup plus chers.

Si vous vous sentez généreux, vous pouvez ajouter un outil à impact (à batterie) pour les écrous de roues afin de rendre l'opération plus rapide et facile. Ne faites pas de petites économies pour cet outil. Choisissez parmi les modèles de marques reconnues, dont les prix varient entre 100 et 300 $. De bons modèles 12 volts conviennent pour la plupart des voitures, mais pour les écrous de camionnettes ou de plus gros véhicules de remorquage, un outil de 18 volts serait le meilleur choix.

Votre pilote de fin de semaine aura également besoin d'une jauge de pression de bonne qualité. Les jauges à affichage numérique sont superbes mais les modèles analogiques à cadran sont toujours très populaires. Un gros cadran sur les modèles analogiques assure généralement une plus grande précision et la longueur du tuyau devrait être d'environ 50 centimètres. La plupart des modèles coûtent moins de 100 $ mais il vous faudra débourser entre 100 et 200 $ pour une modèle de grande qualité.

Améliorer ses temps est le but ultime de tout sport motorisé et un chronomètre électronique à fonctions multiples -- comme prendre les temps de plusieurs véhicules -- est une nécessité pour obtenir des données comparatives. Quelle est votre avance par rapport à celui qui vous suit. On trouve de tels chronomètres pour environ 20 $, mais vous pouvez dépenser jusqu'à 500 $ et plus pour des modèles professionnels.

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Un autre gadget électronique qui peut vous aider à améliorer vos performances au volant -- mais plus souvent utilisé pour « divertir » les amis en sirotant un verre dans son salon -- est un système de caméra embarquée. Les derniers modèles de caméras compactes sont disponibles pour moins de 400 $ et vous pouvez acheter un arceau de montage pour environ 100 $. Ou vous pouvez opter pour un système dédié aux alentours de 600 $. Un système amovible, offert par CruiseCam International, peut être monté sur l'appuie-tête du siège de série des Corvette C5/6. Ou, pour rendre les choses plus intéressantes, vous pouvez choisir un système à monter sur le casque pour aussi peu que 300 $.

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Courir chez nous

Et, enfin, pourquoi pas une suggestion de cadeau 100 % canadienne?

Comme une inscription à la prochaine édition du rallye Targa de Terre-Neuve. Cet événement de cinq jours, qui se tient en septembre, s'adresse aussi bien aux véhicules de rallye professionnels qu'à des voitures de tourisme de série. L'offre spéciale de Noël est une inscription à l'édition 2009 au coût de 4995 $ (plus taxes), une économie de 700 $ et qui inclut un blouson en cuir et feutre de laine d'une valeur de 240 $. Pour de plus amples informations, contactez Alexandra Healey à Alexandra@targanewfoundland.com ou au 1-709-687-1150.