Malibu

Chevrolet et Mazda ont récolté les grands honneurs des Prix nord-américains de la Voiture et du Camion de l’année.

Les grands vainqueurs de la 15e édition annuelle des Prix nord-américains ont été révélés par Tony Swan, membre du comité organisateur et rédacteur émérite au magazine Car & Driver, à l'amorce de la première journée de presse du Salon de l'auto de Détroit. La berline intermédiaire ##%Chevrolet Malibu [[%LNK|VipTrims||Chevrolet|Malibu|%]]1%## est devenue la deuxième lauréate consécutive pour GM au prix de la Voiture de l'année.

Mazda CX-9

Le ##%Mazda CX-9[[%LNK|VipTrims||Mazda|CX-9|%]]2%##, par contre, a empêché le géant américain de réaliser un deuxième doublé consécutif pour ces prix indépendants très convoités en remportant le titre de Camion de l'année. Ce multisegment de fabrication japonaise a récolté 201 points tandis que le ##%Chevrolet Tahoe Hybride[[%LNK|VipTrims||Chevrolet|Tahoe|%]]3%## et le ##%Buick Enclave[[%LNK|VipTrims||Buick|Enclave|%]]4%## en recevaient respectivement 140 et 109.

Dans la catégorie voitures, les juges ont accordé 190 points à la Malibu et respectivement 165 et 95 points à la ##%Cadillac CTS[[%LNK|VipTrims||Cadillac|CTS|%]]5%## et la ##%Honda Accord[[%LNK|VipTrims||Honda|Accord Sedan|%]]6%##.

Éligibilité et sélection
Cette année encore, le jury indépendant formé de 45 journalistes automobiles américains et canadiens a d'abord étudié de longues listes préliminaires de modèles 2008 jugés admissibles.

Cadillac CTS

Pour être éligible, un modèle doit être substantiellement différent de celui qu'il remplace et doit être en vente au moment où le prix est décerné, sinon peu après. De plus, une voiture éligible doit avoir des ventes potentielles de 5000 exemplaires par an pour l'Amérique du Nord, tandis que pour les camions, le chiffre magique est de 2000.

Honda Accord Sedan

En plus de la voiture gagnante et des deux finalistes, les modèles en lice pour le prix de la Voiture de l'année 2008 étaient les suivants: ##%Audi TT[[%LNK|VipTrims||Audi|TT|%]]7%##, Audi A5/S5, Chrysler ##%Town & Country[[%LNK|VipTrims||Chrysler|Town & Country|%]]8%##, Dodge ##%Grand Caravan[[%LNK|VipTrims||Dodge|Grand Caravan|%]]9%##, Infiniti ##%G37 coupé[[%LNK|VipTrims||Infiniti|G37 Coupe|%]]10%##, Infiniti EX35, Mercedes-Benz ##%Classe C[[%LNK|VipTrims||Mercedes-Benz|C-Class|%]]11%##, Nissan ##%Altima Coupé[[%LNK|VipTrims||Nissan|Altima Coupe|%]]12%##, Scion xB, Smart ##%ForTwo[[%LNK|VipTrims||smart|fortwo|%]]13%##, Subaru ##%Impreza et WRX[[%LNK|VipTrims||Subaru|Impreza|%]]14%##, et enfin le coupé ##%Volvo C30[[%LNK|VipTrims||Volvo|C30|%]]15%##,

Côté camion, hormis le modèle vainqueur et les deux finalistes susmentionnés, les autres aspirants étaient: Hyundai ##%Veracruz[[%LNK|VipTrims||Hyundai|Veracruz|%]]16%##, Jeep ##%Liberty[[%LNK|VipTrims||Jeep|Liberty|%]]17%##, Jeep ##%Patriot[[%LNK|VipTrims||Jeep|Patriot|%]]18%##, Kia ##%Rondo[[%LNK|VipTrims||Kia|Rondo|%]]19%##, Land Rover LR2, Nissan ##%Rogue[[%LNK|VipTrims||Nissan|Rogue|%]]20%##, Saturn ##%Vue[[%LNK|VipTrims||Saturn|VUE|%]]21%##, Toyota ##%Highlander et Hybride[[%LNK|VipTrims||Toyota|Highlander|%]]22%##, Toyota ##%Tundra[[%LNK|VipTrims||Toyota|Tundra|%]]23%## et Volvo ##%XC70[[%LNK|VipTrims||Volvo|XC70|%]]24%##.

Jury diversifié et essais additionnels

Le programme des prix nord-américains est entièrement financé et administré par un groupe de journalistes automobiles indépendants qui représentent la plupart des grands médias automobiles et un riche éventail des médias à vocation générale de tout le continent.

Chevrolet Tahoe Hybride

MSN Autos est bien représenté au sein de ce jury par ses chroniqueurs Jim Kenzie et Jeremy Sinek, de même que Marc Lachapelle, rédacteur en chef de MSN Autos, qui écrit également ces lignes.Les modèles en lice ont été évalués selon plusieurs critères dont: la conception générale, le degré d'innovation, la qualité de fabrication, le comportement routier, la performance, la sécurité, la consommation et l'agrément de conduite.

Cela dit, les juges accordent toujours une grande importante à la valeur réelle et au rapport qualité-prix pour déterminer ce que les acheteurs peuvent espérer obtenir en achetant un de ces modèles.

* Marc Lachapelle est membre du jury des Prix nord-américains et rédacteur en chef de MSN Autos.

Palmarès des Prix nord-américains

2008 - Voiture de l'année : ##%Chevrolet Malibu[[%LNK|VipTrims||Chevrolet|Malibu|%]]25%##
2008 - Camion de l'année : ##%Mazda CX-9[[%LNK|VipTrims||Mazda|CX-9|%]]26%##

2007 - Voiture de l'année : Saturn Aura
2007 - Camion de l'année : Chevrolet Silverado

2006 - Voiture de l'année : Honda Civic
2006 - Camion de l'année : Honda Ridgeline

2005 - Voiture de l'année : Chrysler 300/300C
2005 - Camion de l'année : Ford Escape Hybrid

2004 - Voiture de l'année : Toyota Prius
2004 - Camion de l'année : Ford F-150

2003 - Voiture de l'année : Mini Cooper
2003 - Camion de l'année : Volvo XC90

2002 - Voiture de l'année : Nissan Altima
2002 - Camion de l'année : Chevrolet TrailBlazer

2001 - Voiture de l'année : Chrysler PT Cruiser
2001 - Camion de l'année : Acura MDX

2000 - Voiture de l'année : Ford Focus
2000 - Camion de l'année : Nissan Xterra

1999 - Voiture de l'année : Volkswagen New Beetle
1999 - Camion de l'année Jeep Grand Cherokee

1998 - Voiture de l'année : Chevrolet Corvette
1998 - Camion de l'année Mercedes-Benz ML320

1997 - Voiture de l'année : Mercedes-Benz SLK
1997 - Camion de l'année Ford Expedition

1996 - Voiture de l'année : fourgonnettes Chrysler
1996 - Camion de l'année Ford F-150

1995 - Voiture de l'année : Chrysler Cirrus
1995 - Camion de l'année Chevrolet Blazer

1994 - Voiture de l'année : Mercedes-Benz Classe C
1994 - Camion de l'année Dodge Ram